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Batteri “Buoni” per risolvere l’ infiammazione nella malattie croniche intestinali

Alcuni batteri possono essere la chiave per aiutare a invertire un ciclo di infiammazione dell’intestino in alcune malattie infiammatorie croniche intestinali. Questo secondo una ricerca nella Università del North Carolina.

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In uno studio pubblicato sulla rivista Nature Immunology , i ricercatori guidati dal Dr Jenny PY Ting, descrivono come l’ infiammazione può diventare incontrollabile in assenza di un certo inibitore di infiammazione chiamato NLRP12. In un ciclo dannoso, questa infiammazione può sconvolgere l’equilibrio di batteri che vivono nell’intestino – parte della comunità di microrganismi nel corpo umano conosciuto come il microbioma. I ricercatori hanno trovato in modelli preclinici che alcuni tipi di batteri “cattivi” erano più abbondanti, mentre ci sono stati più bassi livelli di batteri benefici in assenza di NLRP12. Che ha portato ancora di più l’infiammazione nei loro modelli.

Ma i ricercatori hanno scoperto che l’aggiunta di alcuni batteri “buoni” che crescono normalmente nell’intestino può contribuire a porre fine a questo ciclo, il che suggerisce un nuovo trattamento per la malattia infiammatoria intestinale.

“A questo punto abbiamo limitate opzioni di trattamento e di cura per le persone con malattia infiammatoria intestinale”, ha detto il dr Justin E. Wilson, assistente di ricerca presso la Scuola di Medicina UNC Dipartimento di Genetica e co-primo autore dello studio. “Queste malattie possono essere davvero importanti e di impatto sulla qualità di vita dei pazienti e delle loro finanze. Qui si suggerisce una possibile soluzione semplice per le persone che hanno una malattia specifica.”

La proteina NLRP12

La proteina NLRP12 è stata evidenziata per sopprimere segnali infiammatori e per evitare una risposta immunitaria iperattiva. Ma dalle analisi sono risultati bassi livelli di NLRP12 in gemelli con colite ulcerosa, ma non nei gemelli accoppiati senza la malattia. E in cavie da laboratorio che mancava questa proteina, hanno trovato elevati livelli di infiammazione nel colon.

In assenza di questa proteina, hanno anche visto cambiamenti nei tipi di batteri che vivono nell’intestino – suggerendo un ruolo per la proteina nel mantenere il microbioma in equilibrio per prevenire l’infiammazione.

“Quello che abbiamo trovato era che a questi topi non solo mancava NLRP12, ma avevano una composizione completamente diversa di batteri nel loro intestino, e che la composizione è più pro-infiammatorio”, ha detto Wilson.

I pazienti con malattia infiammatoria intestinale hanno un profilo microbioma simile.

“NLRP12 è un punto di controllo per il sistema immunitario – controlla il livello di infiammazione”, ha detto Liang Chen, altro collaboratore dello studio. “Se ti manca, allora hai eccessiva infiammazione nel colon, e contribuisce alla malattia. Ma non è solo l’assenza di NLRP12, è anche l’interazione di questa proteina con i batteri intestinali.”

Per invertire questo ciclo negativo, hanno scoperto che potevano aggiungere nuovamente più dei cosiddetti batteri “buoni” o utilizzare trattamenti che colpiscono segnali infiammatori. Essi credono che le loro scoperte potrebbero potenzialmente portare a trattamenti per le persone con malattie infiammatorie croniche intestinali con ridotta presenza di NLRP12.

È possibile curare l’infiammazione che è a valle della NLRP12 con farmaci anti-infiammatori, o si può curare solo ingerendo batteri specifici che sono benefici per l’ intestino.

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