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Modifica del microbiota intestinale, vaccino contro le malattie infiammatorie

Un’immunizzazione mirata contro la flagellina batterica, una proteina che costituisce l’appendice che consente la mobilità batterica, può alterare in modo benefico il microbiota intestinale, diminuendo la capacità dei batteri di causare infiammazione e proteggendo così da una serie di malattie infiammatorie croniche, secondo un nuovo studio dell’Istituto per le scienze biomediche e il Neuroscience Institute presso la Georgia State University.

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I risultati, pubblicati sulla rivista Nature Communications , suggeriscono che questo approccio offre un modo per vaccinarsi contro le malattie associate all’infiammazione cronica del tratto digestivo, un gruppo di malattie che comprende malattie infiammatorie intestinali, nonché l’obesità e la sindrome metabolica.

Il tratto intestinale è colonizzato da miliardi di batteri e altri microrganismi che svolgono numerosi ruoli benefici, ma un microbiota impropriamente controllato può portare a malattie infiammatorie croniche. Precedenti studi hanno dimostrato che il microbiota intestinale è associato a malattie infiammatorie intestinali, come colite ulcerosa e morbo di Crohn, e malattie caratterizzate da infiammazione di basso grado del tratto intestinale, come l’obesità e la sindrome metabolica.

Le opzioni terapeutiche si sono concentrate sulla riduzione della risposta infiammatoria e hanno spesso trascurato il contributo del microbiota intestinale. I ricercatori volevano determinare se una risposta immunitaria mirata potesse essere utilizzata per modellare in modo benefico il microbiota intestinale e proteggere dalle malattie infiammatorie. In precedenza, hanno scoperto che una caratteristica comune dei microbioti associati all’infiammazione è un aumento del livello di espressione della flagellina da parte di membri selezionati del microbiota, che può spingere i batteri a penetrare nella mucosa intestinale e interrompere l’omeostasi.

I ricercatori hanno immunizzato topi-cavia con flagellina per suscitare una risposta immunitaria adattativa e hanno dimostrato che l’immunizzazione mirata contro la flagellina batterica è sufficiente per alterare beneficamente la composizione e la funzione del microbiota intestinale. Sono stati prodotti anticorpi anti-flagellina che hanno influenzato il microbiota riducendo il suo potenziale pro-infiammatorio e la capacità di penetrare nel suo ospite. Queste alterazioni erano associate alla protezione contro le malattie infiammatorie croniche.

“La somministrazione di flagellina, e forse altri antigeni batterici, ha il potenziale di vaccinare contro una serie di malattie associate e guidate dall’infiammazione intestinale”, ha affermato il dott. Benoit Chassaing, autore senior dello studio e assistente professore presso l’Istituto di Neuroscienze e l’Istituto per le scienze biomediche dello Stato della Georgia e il caposquadra dell’Istituto nazionale per la ricerca medica e sanitaria e l’Università di Parigi, Francia. “Questo lavoro è una prova della tesi e dimostra che una cura mirata del sistema immunitario può proteggere da una serie di malattie infiammatorie croniche. Tuttavia, ora è necessario un lavoro significativo per testare altri antigeni, altre vie di immunizzazione e ulteriori modelli infiammatori, nonché la risposta umana a questi risultati. ”

“Se l’approccio si rivelasse traducibile per l’uomo, il suo impatto sulla salute pubblica sarebbe enorme”, aggiunge il co-autore Dr. Andrew Gewirtz, professore all’Istituto per le scienze biomediche dello Stato della Georgia.

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