Frutti di bosco per curare le malattie intestinali

 

Gli scienziati hanno dimostrato come un composto polifenolico derivato dal mirtillo possa trattare la malattia infiammatoria intestinale

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Un team di ricercatori della Tokyo University of Science, guidato dal Prof Chiharu Nishiyama, ha lavorato in questa direzione negli ultimi anni, per identificare nuovi componenti attivi negli alimenti funzionali e comprenderne gli effetti sul corpo. I loro sforzi hanno ora portato al successo: nel loro ultimo studio, pubblicato su The FASEB Journal ,gli scienziati hanno identificato un composto polifenolico chiamato “pterostilbene” (PSB) con forti proprietà immunosoppressive – rendendolo una potenziale opzione terapeutica per le malattie infiammatorie croniche, compresa la malattia infiammatoria intestinale (IBD). Questo composto è molto simile a un altro fitocomposto noto per avere importanti effetti medicinali, chiamato “resveratrolo” (RSV). Il dottor Takuya Yashiro, autore corrispondente di questo rapporto, spiega l’idea che ha spinto la loro ricerca, “era noto che l’RSV, un polifenolo, aveva effetti immunomodulatori e antinfiammatori pronunciati su modelli animali di ulcera colite. Pertanto, abbiamo studiato la possibilità di altri composti strutturalmente simili a RSV come nuovo tipo di trattamento per IBD. ”

Nei pazienti con IBD, il rivestimento del tratto gastrointestinale contiene ulcere di lunga durata causate da infiammazione cronica a causa di un’elevata risposta immunitaria nel corpo. Ciò comporta l’eccessiva produzione di molecole legate al sistema immunitario chiamate “citochine”. Inoltre, sono coinvolti anche due tipi di cellule immunitarie, “cellule dendritiche” (DC) e “cellule T”: all’inizio di una risposta immunitaria, le DC producono citochine infiammatorie e attivano le cellule T per avviare una risposta di difesa. Questi processi insieme formano un percorso complesso che si traduce in una risposta immunitaria “iper”. Pertanto, per trovare un composto efficace in grado di sopprimere il sistema immunitario, era fondamentale testarlo su questa popolazione di cellule immunitarie.

Lo studio

Pertanto, per cominciare, gli scienziati hanno studiato gli effetti di una serie di composti di origine vegetale sulla proliferazione delle cellule T mediata da DC. La loro ricerca iniziale li ha portati a PSB, che ha mostrato un’attività immunosoppressiva più forte rispetto agli altri candidati. Quando hanno scavato più a fondo, hanno scoperto che il trattamento con PSB impedisce alle cellule T di differenziarsi in Th1 e Th17 (sottotipi di cellule T che elevano la risposta immunitaria) mentre aumenta la loro differenziazione in cellule T regolatorie (un altro sottotipo noto per inibire l’infiammazione). Hanno anche rivelato che il trattamento con PSB inibisce la produzione di citochine infiammatorie da DC attenuando l’attività di legame al DNA di un fattore di trascrizione cruciale PU.1. Quando hanno ulteriormente testato la PSB nei topi con IBD, hanno scoperto che l’assunzione orale di PSB ha migliorato i sintomi dell’IBD. Quindi, lo studio ha confermato che il PSB è un agente antinfiammatorio estremamente promettente per combattere l’IBD. Non solo questo: è facilmente assorbito dall’organismo, rendendolo un farmaco candidato ideale!

Attraverso questi risultati, gli scienziati hanno introdotto nuove possibilità per il trattamento non solo dell’IBD ma anche di altri disturbi infiammatori. Il dottor Yashiro conclude: “Per la prevenzione delle malattie, è importante identificare i componenti benefici negli alimenti e comprendere il meccanismo sottostante mediante il quale le risposte immunitarie e l’omeostasi vengono modulate nel corpo. I nostri risultati hanno mostrato che il PSB possiede una forte proprietà immunosoppressiva, aprendo la strada per un nuovo trattamento naturale per le IBD. ”

 

Fonte : Tokyo University of Science

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